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Como funcionam os Stingrays, aparelhos ‘espiAi??es’ que rastreiam celulares

O Departamento de SeguranAi??a Nacional dos Estados Unidos (DHS, na sigla em inglA?s) informou ter identificado “atividades atAi??picas” em Washington originadas a partir do uso de dispositivos de espionagem conhecidos como “Stingrays”, capazes de interceptar ligaAi??Ai??es e mensagens.
O uso desse tipo de aparelho por parte de paAi??ses estrangeiros preocupa as autoridades dos Estados Unidos hA? algum tempo, mas esta seria a primeira vez que o governo confirma publicamente o uso nA?o autorizado deles em Washington.

Os usuA?rios desses dispositivos poderiam ser espiAi??es estrangeiros e ou mesmo criminosos. O governo americano nA?o deu maiores detalhes sobre as suspeitas.
Os Stingrays sA?o usados de forma legal no paAi??s pelas autoridades, especialmente pelo FBI.

Como funciona
Stingray Ai??, na realidade, o nome da marca de um tipo de interceptor IMSI (sigla em inglA?s para “identidade internacional do assinante de um celular”) e Ai?? usado hoje de forma genAi??rica para se referir a dispositivos de vigilA?ncia que simulam o funcionamento das torres de telefonia – e que sA?o capazes de detectar sinais de telefones mA?veis.

Eles geralmente tA?m o tamanho de uma pasta e enviam sinais que “enganam” os celulares para que os aparelhos transmitam sua localizaAi??A?o e identifiquem informaAi??Ai??es.

Assim, fazem com que os celulares daquela regiA?o se conectem e compartilhem seu nA?mero de IMSI e o nA?mero de sAi??rie eletrA?nico (ESN). E tambAi??m podem revelar a localizaAi??A?o exata do usuA?rio.

AlAi??m de o dispositivo conseguir reconhecer onde estA? aquele aparelho, ele tambAi??m pode receber informaAi??Ai??es de celulares que estA?o prA?ximos. As versAi??es mais sofisticadas sA?o capazes atAi?? de escutar ligaAi??Ai??es. Para isso, forAi??am os equipamentos a se conectar Ai?? internet usando uma conexA?o 2G, uma forma muito menos segura do que as demais.

Normalmente, os Stingrays sA?o colocados na parte de baixo de um veAi??culo e, em alguns casos, podem ser instalados atAi?? mesmo em alguns tipos de aviA?o.

Uma forma de se proteger deles seria criptografar o mA?ximo possAi??vel as formas de comunicaAi??A?o do celular usando sistemas avanAi??ados de autenticaAi??A?o e serviAi??os de mensagem ultrasseguros.

Uso policial
Uma carta com data de 26 de marAi??o enviada pelo senador de Oregon Ron Wyden foi o fato que deu visibilidade ao tema. Ele pedia informaAi??Ai??es Ai??s autoridades sobre esse tipo de dispositivo.

A resposta que recebeu sugere que nA?o havia muitas medidas sendo tomadas com relaAi??A?o a esse tipo de aparato. As autoridades asseguravam que “observaram algumas atividades fora do comum na regiA?o da capital do paAi??s que pareciam estar relacionadas com interceptores IMSI”.

E acrescentou que observou atividade similar “fora da capital do paAi??s”, ainda que nA?o tivesse conseguido “confirmar ou atribuir essa atividade a entidades ou a dispositivos especAi??ficos”.

O uso dos Stingrays por parte de forAi??as policiais dos Estados Unidos estA? sendo monitorado pela UniA?o Americana para Liberdades Civis (ACLU, na sigla em inglA?s).

AtAi?? agora, foram identificadas 73 agA?ncias em 25 Estados que possuem esse tipo de dispositivo, mas acredita-se que podem existir muitos outros em uso que nA?o foram formalmente declarados.

Em um relatA?rio de 2014, a ACLU revelou que o estado da FlA?rida gastou cerca de US$ 3 milhAi??es em Stingrays. A polAi??cia de lA? afirmou, porAi??m, que nA?o poderia dar detalhes sobre o uso dessa tecnologia.

Essa resposta, segundo o advogado da ACLU, Nathan Wessler, foi “inaceitA?vel”.

“Essa tecnologia levanta sAi??rias questAi??es no A?mbito da Quarta Emenda (os regulamentos que protegem o direito Ai?? privacidade e o direito de nA?o sofrer uma invasA?o arbitrA?ria)”, disse o especialista.

“As pessoas tA?m o direito Ai?? divulgaAi??A?o completa dos registros para poderem participar de um debate esclarecido sobre a legalidade e o alcance desses dispositivos e para poderem supervisionar seu uso”, acrescentou.

No meio polAi??tico em Washington hA? preocupaAi??A?o de que esses dispositivos possam estar sendo utilizados por agA?ncias nA?o autorizadas, como governos estrangeiros.

Depois da divulgaAi??A?o desse relatA?rio, feito a pedido da ComissA?o Federal de ComunicaAi??Ai??es (FCC, na sigla em inglA?s), a instituiAi??A?o que regula as ondas de rA?dio nos Estados Unidos, nA?o foram feitas outras investigaAi??Ai??es.

Pessoas inocentes
Os Stingrays sA?o usados hA? vA?rios anos e sA?o amplamente conhecidos pelo FBI, conforme explicou Jane Wakefield, correspondente de tecnologia da BBC.

“O que Ai?? novo Ai?? que autoridades locais parecem ter adquirido esses dispositivos agora. Temos evidA?ncia de que as polAi??cias do Arizona, da CalifA?rnia e da FlA?rida o estA?o usando. QuerAi??amos avanAi??ar na FlA?rida para ter uma ideia melhor do que acontece em outros lugares”, disse o advogado da ACLU em 2014.

De acordo com os investigadores, algumas autoridades usam esse sistema para terem mais dados sobre suspeitos. O problema Ai?? que nA?o se sabe atAi?? que ponto eles respeitam os cidadA?os.

“Temos algumas questAi??es sobre como isso funciona. Porque ele consegue ter a localizaAi??A?o e informaAi??Ai??es de centenas de milhares de pessoas inocentes”, contou Wessler Ai?? BBC.

“E nA?o sabemos que polAi??ticas esses departamentos policiais tA?m para proteger a informaAi??A?o das pessoas…se usam algum software de filtragem ou se recorrem a um juiz na hora de resolver esses casos.”

A polAi??cia nA?o quis fazer comentA?rios quando foi consultada pela BBC.

(BBC Brasil)

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