Paraná Extra

Nova tecnologia permite carregar o celular com a urina

“Transforme seu xixi em algo A?til”, diziam os cartazes do banheiro especial instalado na A?ltima ediAi??A?o do Festival de Glastonbury, o principal evento do calendA?rio europeu de shows de mA?sica ao vivo.

Nesse banheiro adaptado, os litros de cerveja vendidos aos 100 mil participantes do festival britA?nico viraram fonte de energia, graAi??as a um projeto do LaboratA?rio de RobA?tica de Bristol.

O chamado Pee Power funciona com uso de cAi??lulas de combustAi??vel revestidas de micro-organismos “comedores de dejetos”, que processam a urina e, como consequA?ncia, acabam gerando eletricidade capaz de carregar – por enquanto, lentamente – a bateria de um smartphone. Isso ao mesmo tempo em que produzem A?gua limpa e fertilizante a partir das substA?ncias da urina.

De acordo com os cientistas de Bristol, o processo atual gera 40 miliwatts de energia com dois litros de urina, um salto considerA?vel em relaAi??A?o aos 2,5 mW do protA?tipo apresentado em 2013.

Mas ainda bem aquAi??m de um carregador de celular tAi??pico, que tem capacidade de 5 watts.

“Nossa proposta Ai?? usar a urina, um dejeto, para gerar eletricidade. NA?o estamos dependendo da natureza errA?tica do vento ou do sol: se existe um produto cujo oferta Ai?? sem fim, esse produto Ai?? a urina”, diz Ioannis Ieropoulos, cientista que coordena o projeto.

Ieropoulos explica que as cAi??lulas microbiais atualmente geram energia suficiente para permitir o envio de mensagens de SMS, o uso de internet e o que definiu como um “curta” ligaAi??A?o. “Precisamos refinar o processo para sermos capazes de carregar completamente uma bateria”.

Segundo os cientistas, a eletricidade Ai?? um suproduto do ciclo de vida desses micrA?bios, o que basicamente implica que mais urina gerarA? mais eletricidade. Ieropoulos e sua equipe veem a utilizaAi??A?o prA?tica da tecnologia tanto em um futuro de conforto domAi??stico quanto para solucionar problemas em A?reas mais carentes, como campos de refugiados, por exemplo, em que a geraAi??A?o de energia Ai?? um dos mais graves problemas.

“As bactAi??rias adoram se alimentar dos dejetos, Ai?? o prato favorito delas”, brinca Ieropoulos. “Usar um dejeto como fonte de energia elAi??trica Ai?? o que hA? de mais ecolA?gico.”

O projeto foi selecionado pela FundaAi??A?o de Bill e Melinda Gates como uma das propostas que podem ampliar o acesso a saneamento bA?sico, cuja escassez afeta 2,5 bilhAi??es de pessoas no mundo.

(BBC Brasil)

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