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WhatsApp permitirá envio de mensagens sem celular

(BBC News)

O WhatsApp está testando um novo recurso que permitirá, pela primeira vez, que as pessoas enviem mensagens sem precisar usar o celular.
Atualmente, o WhatsApp está vinculado ao telefone do usuário. Seus aplicativos de desktop e web precisam que o dispositivo esteja conectado para receber mensagens.
Mas o novo recurso permitirá que os usuários enviem e recebam mensagens “mesmo que a bateria do telefone acabe”, segundo informou a empresa.
Para começar, o novo recurso será lançado como um teste beta para um “pequeno grupo de usuários”, e a equipe planeja melhorar seu desempenho e adicionar recursos antes de habilitá-lo para todos.

A criptografia ponta a ponta – ponto-chave de “propaganda” do WhatsApp – ainda funcionará com este novo sistema, disse a empresa.
Vários outros aplicativos de mensagens já possuem esse recurso, incluindo o aplicativo criptografado rival Signal, que requer um telefone para se inscrever, mas não para trocar mensagens.
O recurso é há muito tempo reivindicado por usuários do WhatsApp, utilizado por cerca de dois bilhões de pessoas no mundo todo, segundo a empresa.
‘Repensar’ o design de software do WhatsApp
Em uma postagem de blog anunciando a mudança, os engenheiros do Facebook disseram que o design do software do WhatsApp precisava ser “repensado” para acomodá-la.
Isso porque a versão atual “usa um aplicativo de smartphone como dispositivo principal, tornando o telefone a fonte para todos os dados do usuário e o único dispositivo capaz de criptografar mensagens de ponta a ponta para outro usuário [ou] iniciar chamadas”, segundo a empresa.
O WhatsApp Web e outros aplicativos são essencialmente um “espelho” do que acontece no telefone.
Mas esse sistema tem desvantagens significativas familiares a muitos usuários regulares, já que o aplicativo da web é conhecido por se desconectar com frequência.

Isso também significa que apenas um chamado “aplicativo complementar” pode estar ativo por vez – portanto, carregar o WhatsApp em outro dispositivo desconecta uma janela da web do WhatsApp.
“A nova arquitetura multi-dispositivo WhatsApp remove esses obstáculos, não exigindo mais que um smartphone seja a fonte principal, enquanto ainda mantém os dados do usuário privados e sincronizados de forma segura”, disse a empresa.
Tecnicamente, a solução foi dar a cada dispositivo sua própria “chave de identidade”. O WhatsApp mantém um registro de quais chaves pertencem à mesma conta de usuário. Isso significa que a plataforma não precisa armazenar mensagens em seu próprio servidor, o que pode levar a questões de privacidade.
Mas para Jake Moore, especialista em segurança da empresa de antivírus Eset, não importa o quão robusta seja a segurança, ter mensagens em mais dispositivos ainda pode ser uma preocupação.
“Sempre haverá um ator malicioso procurando criar uma nova maneira de invadir”, disse ele.
“Abusadores e ‘stalkers’ agora podem usar esse novo recurso a seu favor, criando terminais adicionais para capturar qualquer comunicação privada sincronizada.”
Ele também disse que a engenharia social é uma ameaça “cada vez maior” e que é responsabilidade do usuário ficar atento a possíveis usos indevidos.
“Portanto, é vital que as pessoas conheçam todos os dispositivos que estão conectados à sua conta”, alertou.

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